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从太空看企鹅粪便揭示南极生态系统的变化

美国国家航空航天局资助的一项研究利用卫星搜索南极洲企鹅PoO:虽然乍看起来很有趣,但它却在气候变化时对阿德利企鹅的饮食和未来产生了独特的见解。

星期二在美国地球物理联盟年会上公布的研究结果揭开了有关物种的秘密,这些物种可以提供对南极脆弱生态系统威胁的预警。

StandyBook大学的研究人员拍摄了Landsat卫星图像,以了解Adelie的饮食是否随着南极洲气候变化而改变。在全球人口增加的情况下,阿德利企鹅种群在某些地区已经显著下降。

卫星图像不能单独展示企鹅,但它可以通过它们的排泄物,称为鸟粪来检测它们在冰上留下的痕迹。

雄性企鹅和雌性企鹅轮流孵巢。石溪留下的鸟粪堆积在巢巢所占据的同一区域,”石溪溪分校副教授Heather Lynch说。

他们使用了鸟粪斑所定义的菌落面积来恢复一定是在菌落内的成对数量。阿德利企鹅的全球首次调查发现了380万对繁殖后代。

此外,Landsat数据还可以检测企鹅鸟粪的颜色。企鹅鸟粪的范围从白色到粉色到深红色,“Lynch说。”白色的鸟粪主要来自鱼类,粉红和红色主要来自吃磷虾。

研究小组发现AdelyPuuin饮食每年都有变化,但没有一致的模式。

“这是一个很大的惊喜,因为阿德利企鹅的数量和分布在过去的40年中发生了巨大的变化,科学家们推测饮食的改变可能起到了一定的作用,”来自石溪大学的研究生Casey Youngflesh说。

然而,鉴于该地区的物理环境和不断增长的磷虾渔业的不断变化,根据年轻人的说法,无论企鹅猎物和企鹅种群的数量,都可能发生变化。

Youngflesh说:“这些工具将对南极生态系统的管理起到重要作用,而南极生态系统通常被认为是世界上最原始的地区。”
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